LOVOT機器人協助照顧失智症患者

失智症是高齡化社會的難題,不僅患者受苦,也影響家人和照護者。最近丹麥科學家運用日本新創公司GROOVE X的AI機器人 LOVOT,協助照顧失智症患者。結果發現多數患者都能接受LOVOT,且笑容變多。雖然短期觀察數據尚不能證明LOVOT改善患者病情,但研究人員認為LOVOT對失智症患者很有幫助。
LOVOT機器人協助照顧失智症患者
照顧失智親人壓力有多大?
曾照顧失智症親人就知道,是很考驗心智及經濟能力的艱難挑戰。患者除了忘記最親近的人,還會無限輪迴問相同問題,還可能日夜顛倒、脾氣暴躁、出現被害妄想,甚至上演自行外出失蹤的緊張戲碼……種種突發狀況,對沒受過專業訓練的一般人實在是生理與心理的雙重考驗。且照顧者必須放棄工作才能全心全意照顧患者,或付費委託專門機構,加重經濟負擔。
運用寵物機器人照護失智患者是未來趨勢
許多研究表明,以動物協助失智症照顧有相當效果。與動物互動通常能提高失智者的自尊與自信,也使他們感受到愛與歡樂。但動物管理較複雜,訓練及飼養也要成本,實際以動物協助失智患者照護並不普及。相反的,以機器寵物取代動物,管理較易且效果不亞於真實寵物,儼然是發展趨勢。日本AIST公司2003年製造的小海豹機器人PARO,在大型臨床試驗證實可減緩失智者焦躁,增加歡笑,對減少照顧者壓力也很有幫助。PARO已在全球數十國醫院及照護機構幫助許多失智病患及照顧者。
LOVOT=LOVE+ROBOT
LOVOT是2019年日本新創GROOVE X耗時3年開發的陪伴機器人。LOVOT是LOVE(愛)與Robot(機器人)兩字結合,設計初衷就是提供人們安慰與陪伴。LOVOT企鵝般身形及圓滾滾的大眼睛能表現各種情緒,把牠抱在懷裡會有一股暖意,因為設計成會發熱且有溫度。頭頂天線搭載相機、麥克風、溫度、光照度、濕度等多種感測器,能辨識互動人類並掌握環境狀態。另外還有遍佈全身20多個觸覺感測器及深度學習技術,使它感應主人互動模式後能即時回應。如被撫摸時,會透過“眼神”和肢體表達開心;也會如小孩或寵物,隨時跟在主人腳邊,好像想獲得關注。LOVOT表現讓小孩或老人都愛不釋手得到療癒。
LOVOT能被失智患者接受
有鑑於LOVOT有撫育人心的能力,卻尚未正式評估協助失智患者照護,最近丹麥奧爾堡大學科學家進行研究計劃。研究團隊針對丹麥3家安養機構42名失智症患者,觀察LOVOT與患者的互動情形並研究LOVOT如何影響專業護理人員與失智患者。研究期間遇上新冠疫情爆發,LOVOT還與患者一起被“禁足”。

研究結果發現,多數患者都能接受LOVOT,且與之互動後出現更多正向臉部表情。LOVOT不僅提供娛樂、帶來歡笑也開啟溝通和互動。照護人員則認為LOVOT表情生動、栩栩如生,能促進與病患溝通給予安全感,可為輔助失智患者照護的工具。
結語
LOVOT這類新世代AI機器人學習能力強大,療癒人心效果也更好,但仍未開發用於失智患者照護。本次研究科學家呼籲,應全面評估及開發新世代AI機器人應用失智患者照護,有機會幫助減輕患者痛苦並緩和照顧者的精神負擔◆

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