2.3 萬年腳印化石 北美最早人類足跡

綜合報導,研究人員報告說,在美國新墨西哥州發現的腳印化石表明,大約2萬3000年前,早期人類已經抵達北美。

白沙國家公園發現北美洲最古老人類腳印。(圖源:互聯網)

白沙國家公園發現北美洲最古老人類腳印。(圖源:互聯網)

《紐約時報》報導稱,2009年,新墨西哥州白沙國家公園的資源項目經理大衛‧布斯托斯在公園內一個乾涸的湖床上首次發現了這些腳印。他引入一個國際科學家團隊來研究這些發現。多年來,他們一起在公園8萬英畝的土地上發現了成千上萬個人類足跡。
 
美聯社報導稱,最近,美國地質調查局的科學家分析了留在腳印中的種子,以確定這些腳印產生的大致年代。科學家們認為,這些腳印產生於大約2萬1130年至2萬2800年前。美國全國廣播公司報導稱,該研究的參與者、康奈爾大學考古學家湯瑪斯‧厄本說,這些與動物足跡混合在一起的腳印表明,人們肯定在那裡生活了至少2000年。

23日發表於《科學》雜誌的研究文章稱,與文物、骨骼或其他更常規的化石相比,腳印化石是更無可爭議、更直接的證據。研究人員說:“我們在這裡展示的是可以反映確定時間和地點的證據。”根據其尺寸,研究人員認為,至少部分腳印是由生活在最後一個冰河時代的兒童和青少年留下的。布斯托斯說,由細粉砂和黏土組成的這些腳印化石很脆弱,因此研究人員必須迅速收集樣本。早先,在白沙國家公園的發掘中,科研人員還發現了劍齒貓、恐狼、哥倫比亞猛獁象和其他冰河時代動物留下的足跡化石◆

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