“疫苗民族主義”拖慢終結新冠疫情步伐

綜合報導,在世界貿易組織(WTO)15日舉行的總理事會特別會議上,世貿組織全體成員一致同意,任命尼日利亞經濟學家恩戈齊‧奧孔喬-伊韋阿拉為新任總幹事。世貿組織在當天發佈的新聞公報中表示,世貿組織成員“創造了歷史”,奧孔喬-伊韋阿拉將成為首個執掌該組織的女性總幹事和首位非洲籍總幹事,她的任期將從今年3月1日持續至2025年8月31日。

英國民眾接種新冠疫苗的情況。(圖源:互聯網)

英國民眾接種新冠疫苗的情況。(圖源:互聯網)

奧孔喬-伊韋阿拉在線上會議上對自己當選世貿組織總幹事表示榮幸。她表示,為了從新冠疫情帶來的破壞中完全和迅速恢復,一個強大的世貿組織至關重要,她期待與各成員一起制定和實施應對政策,讓經濟恢復運轉。“我們的組織面臨諸多挑戰,但一起努力,我們將讓世貿組織更強大、更靈活、更好地適應當今現實的需要。”

世貿組織總理事會主席戴維‧沃克代表總理事會向奧孔喬-伊韋阿拉表示“最熱烈的祝賀”。他強調,這是世貿組織“至關重要的時刻”,相信所有成員將與總幹事一起開展建設性工作,共同塑造世貿組織的未來。

官網資訊顯示,恩戈齊‧奧孔喬-伊韋阿拉(現年66歲), 擁有在亞洲、非洲、歐洲和美洲等地超過30年的工作經歷,目前擔任全球疫苗免疫聯盟董事會主席。此前,恩戈齊‧奧孔喬-伊韋阿拉曾於2003 年至2006年、2011年至2015年兩次擔任尼日利亞財政部長,於2006年任尼日利亞外交部長,均為該國首位擔任上述職位的女性。她還曾作為經濟學家在世界銀行任職長達25年。

世界貿易組織新當選總幹事恩戈齊‧奧孔喬-伊韋阿拉警告稱,不能奉行“疫苗民族主義”,這將讓新冠肺炎疫情結束的進程放緩,還會侵蝕所有國家的經濟增長,無論富國還是窮國。奧孔喬-伊韋阿拉接受路透社採訪時表示,她上任後的第一個任務,就是確保WTO為應對新冠肺炎疫情做更多努力。她表示,WTO所有成員應該加快行動解除對抗疫所需藥物及用品的出口貿易限制。“在每個人都安全之前,沒有人是安全的。現在奉行疫苗民族主義沒有好處,因為會出現變異病毒。如果其他國家不接種疫苗,疫情還會反覆,”她說,“當我們已掌握免疫技術,世界上卻還有許多面臨死亡的人在苦苦排隊等待(接種疫苗),這是不合情理的。”

奧孔喬-伊韋阿拉還表示,研究表明,如果貧窮國家不能迅速給民眾接種新冠疫苗,全球經濟產出將面臨9萬億美元的潛在損失,其中大約一半的影響將由富裕國家承擔。“對我來說,當務之急是確保在非常重要的部長級會議之前……就世貿組織如何以公平和負擔得起的方式向所有國家,特別是貧窮國家提供新冠疫苗、治療藥物和檢測用品找到解決方案。”

另外,新西蘭政府17日宣佈,該國在當晚23時59分後下調全國的新冠疫情響應等級,最大城市奧克蘭結束為期72小時的三級響應狀態。新西蘭衛生部17日發佈的最新通報說,奧克蘭的疫情響應等級下調至二級,該國其他地區下調至一級。先前由於出現3例社區傳播確診病例,奧克蘭於14日23時59分起進入相當於“封城”的三級響應,其他地區進入二級響應。此前,新西蘭政府已透露,第一批新冠疫苗於15日早晨運抵新西蘭,共計6萬劑,可為3萬人接種。按照計劃,從20日開始,大約1萬2000名邊境工作人員將率先接種疫苗。

日本17日啟動新冠疫苗接種計劃,當天開始為醫護人員接種由美國輝瑞公司與德國生物新技術公司合作研發的新冠疫苗。預計首批將有4萬名醫護人員接種疫苗。日本厚生勞動省希望3月為其他約370萬名醫護人員接種疫苗,並在此後依次為高齡者和有基礎疾病者接種。在日本,原則上16歲以上人員可免費、自願接種新冠疫苗。日本政府14日批准使用輝瑞新冠疫苗,首批疫苗已於12日運抵日本。日本政府和輝瑞公司簽訂了2021年內提供1億4400萬劑新冠疫苗的合同,此外還向英國阿斯利康公司以及美國莫德納公司分別採購1億2000萬劑和4000萬劑新冠疫苗◆

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