美國各地瘋搶疫苗儲藏設備

綜合報導,為了能夠安全儲存輝瑞公司研發的新冠病毒疫苗,美國各州、城市和醫院開始爭相搶購超低溫冷藏設備。據此前報導,這種基於一種新技術的疫苗面臨著特殊的挑戰,需要儲存在零下70攝氏度或更低的溫度,這相當於南極冬天的溫度。世衛組織也曾表示,輝瑞疫苗“非常有前景”,但面臨冷鏈儲運挑戰。一些專業的冰箱製造商在警告說,冷凍櫃在美國開始出現供不應求,供貨要等待數月之久。

醫護人員在冷藏設備處拿取疫苗。(圖源:路透社)

醫護人員在冷藏設備處拿取疫苗。(圖源:路透社)

美國聯邦政府下屬的疾病控制與預防中心(CDC)8月26日敦促醫療保健提供商不要購買超低溫冰櫃,稱其正在研究解決方案,以滿足輝瑞“非常複雜的存儲和處理要求”。CDC發言人還說,該機構預計首批疫苗的數量將很有限,並將迅速投入使用,從而減少把疫苗儲存在專門冷藏庫內的需要。

輝瑞公司上9日表示,輝瑞與德國生物新技術公司BioNTech合作研發的新冠疫苗,在3期臨床試驗中顯現有效性超過90%。這讓人們的註意力轉向了最終需要面對的疫苗運輸和倉儲物流問題。

多家冰箱製造商受到關注,目前都在增加勞動力並擴大產能。“我估計(美國)有三分之一的州在購買超低溫冷藏設備,”克萊爾‧漢南說,她是美國免疫管理人員協會的執行理事,該協會是一個非營利性組織,代表各州和地方的公共衛生官員,負責處理疫苗相關
事務。

輝瑞公司生產的疫苗所需的專業冷藏設備價格在5000美元到1萬5000美元之間。莫德納公司(Moderna)即將發佈其類似疫苗的療效結果,該疫苗的儲存條件相對容易一些,需要零下20攝氏度的儲存溫度。

報導稱,至少有6個州,其中包括加利福尼亞州、羅德島州和新墨西哥州,在向CDC發表的公開評論中表示,由於冰箱供應有限,他們預計將面臨挑戰。

肯塔基州州長安迪‧貝希爾12日呼籲聯邦政府為冷藏疫苗提供資金,並表示他希望其他儲運要求沒那麼苛刻的疫苗能夠獲得監管機構的批准。

報導稱,輝瑞的疫苗可能會在幾週內獲得監管部門的批准,並且幾乎可以立即開始分發。該疫苗將用裝滿乾冰的手提箱大小的容器運輸,這種容器每天只能打開兩次,致使疫苗保質期最多可持續兩週。

美國新冠疫情持續蔓延,據約翰斯‧霍普金斯大學統計數據,當地時間15日,美國新冠確診病例數已超過1100萬例,從超1000萬例增至1100萬例僅用6天。據美國疾控中心數據,全美陽性檢測率及住院率都在上升。截至15日,已有超過6萬9000人住院治療,比以往任何時候都多。在美國繼續應對病例數激增的同時,許多州開始恢復居家隔離等防疫措施。

15日,華盛頓州州長英斯利宣佈對該州實施新限制措施,包括禁止室內聚集來自多個家庭的人。同日,密歇根州州長格雷琴‧惠特默宣佈了一項為期3週的緊急命令,要求密歇根州的酒吧和餐館只接受戶外用餐及外賣服務。此前13日,美國《外交政策》雜誌網站指出,美國疫情已達到了“巨大災難”級別,而美政府在防控疫情方面的重視卻並不足夠。文章指出,美國凱澤家庭基金會一直在繪製美國疫情地圖,他們將疫情嚴重的地區標為紅色。根據最新公佈的地圖顯示,全美50個州中已經有49個州被標為紅色。

另據英國《衛報》報導,由強生旗下公司楊森製藥研發的新冠疫苗將從16日起在英國開始三期試驗,6000名志願者將接受注射。這是英國第三種進入大規模臨床試驗的新冠疫苗,此前兩種是阿斯利康與牛津大學合作,以及美國生物技術公司諾瓦瓦克斯(Novavax)研發的新冠疫苗。研究人員強調,尋找多種候選疫苗對於保證英國的供應和確保找到最有效的疫苗至關重要。
 
同牛津大學的疫苗一樣,楊森製藥的候選疫苗也是一種腺病毒載體疫苗。第三階段試驗的目的是在數千人身上測試藥物或疫苗的安全性和有效性。該項目最初將涉及來自英國17個地點的6000名志願者,包括貝爾法斯特、布里斯托爾、卡迪夫、倫敦、曼徹斯特等,還將從其他國家徵聘2萬4000名志願人員。英國疫苗特別工作組主席賓厄姆說,特別需要屬於高風險感染人群的志願者,包括一線衛生和社會護理工作者,以及有少數族裔背景的人◆

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