重洋以外的美麗國度

穿上棕色背心似的Koala

穿上棕色背心似的Koala

(二)
原生美態的動與靜
墨爾本保持原生美態的景點之中,普芬比利鐵路線、蒸汽火車和木橋是最能誘發遊客思古幽情的景點之一。以往經典影視作品經常看到離人在火車站依依話別,拉起汽笛的火車頭噴著蒸汽,驅動鐵輪啟航的畫面,記憶猶新。今天,隨著年代的遠去,煤和木材已經為柴油所替代,蒸汽火車走進歷史。所以,普芬比利鐵路(Puffing Billy Railway)是名副其實的“活”博物館,而普芬比利蒸汽火車在澳大利亞廣受愛戴,同時也是世界上保持得最好的火車鐵路。
 
重洋以外的美麗國度 ảnh 1 普芬比利蒸汽火車跨過木橋的英姿。
資料顯示:普芬比利鐵路蒸汽火車是維多利亞州4條低成本的火車幹線之一,  於20世紀初期建成,藉以  開發偏僻地區。現在位於Belgrave和Gembrook 之間的幹線,經過奇妙的丹德農山脈,貫穿森林、長滿蕨類植物的山溝、農地,是全線的重要部分,1900年通車。53年後曾因坍方一度關閉。後來普芬蒸汽火車保護協會成立,在義工、州鐵路局及公民軍事服務隊協助下,1962年重開至Menzies Creek,1965年至Emerald,1975年至Lakeside,1998年到達Gembrook。
 
如今的火車已經不載貨物和牲畜,而是在比利鐵路公司--一個依靠數百名義工運營的非營利組織,所有收入用於這歷史標誌的維護和運營--的管理下,至今仍運行在Belgrave和Gembrook之間的原始山區鐵道上,穿梭於植被茂密的丹唐農山脈    之中。以墨爾本最具標誌性的旅遊景點之一的姿態,繼續為遊人復現當年的輝煌歲月。

我們在距離Belgrave總站6公里的第八站,以一位早期在此的礦工來命名的Menzies Creek站登車,這裡也是對面開來的火車的交匯點,毗鄰就是蒸汽博物館,收藏了獨特的機車、不同類型的鐵路車輛、蒸汽機械。一位身穿威儀制服、言談風趣的老義工隨車介紹鐵路的歷史,指引遊客左右顧盼,飽覽沿途的美景。乍見大地在春回(9-11月是墨爾本的春季),不同高度、生長茂密的植物,碧綠青翠的喬木灌木,在陽光下招展,爭相茁壯。
 
耳畔是遊人的喧鬧聲,內心卻在嚮往萬籟俱靜,期望聆聽叢林、山谷、植物為我敘述它們當年見證百年以前,墨爾本與丹德農人民農產經商的故事…。汽笛聲打斷了我思潮,老義工提醒我們,蒸汽火車開始上木橋。鐵路一共經過3條木橋,跨過山溝與支流,遊客紛紛舉起相機,抓住火車“蒸汽高揚” 留在木橋腳下的投影,以及奔向叢林深深處的背影…。

來到第二個原生美態的景點:位於維多利亞州南部的Maru樹袋熊和動物園,這裡有樹袋熊(或稱無尾熊,音譯Koala)、袋鼠、袋熊、澳洲野犬、袋獾、鴯鶓、鳳頭鸚鵡等許多種類的動物。動物園管理員會向遊客講解這些動物的生活習性,遊客可以通過餵食,與動物零距離接觸。

第一位明星非Koala莫屬,說來也真是玄妙,因為這位樣子懶洋洋,昏昏入睡、憨厚體態的動物,以澳洲原住民方言Koala命名,意思就是“不喝水”,原來它以尤加利樹葉和嫩枝為主食,已經攝取足夠的水份,因此,一般很少飲水,是當地特有種的有袋類動物,而尤加利精油也以澳洲產為主,300多種的尤加利樹均原生於澳洲,是生產貴價精油的主要作物。

Koala於1798年被一位探險家在澳洲藍山首次發現,其後遭到捕殺出口,數量銳減,於是澳洲政府立法保護。無尾熊身長約70至80釐米,成年體重8至15公斤,性情溫馴,體態憨厚,長相很像小熊,原本有尾巴,後來經過漫長歲月退化成一個“座墊”,因而能長時間舒適地坐在樹上,連睡覺也不下來。管理員風趣地指出其特質是: 不要水,只要睡!

其他各種動物也在遊客眼皮下爭艷,例如:鳳頭鸚鵡白衣披身,頭上一撮黃花配飾格外起眼;孔雀一次又一次慷慨開屏,也許在跟觀眾媲美花枝招展;給鴯鶓、袋鼠餵食,感覺各有不同,乍看頂上只長稀疏羽毛的鴯鶓,伸出尖硬的嘴琢向自己掌心,真的有點怕:小袋鼠可愛多了,牠接受食物之餘,還會親切地搭住你的手,活像頑皮的小孩,十分討喜。

在園內還有綿羊剪毛表演,供遊客觀賞,這是充滿澳大利亞風味的體驗,管理員和操作員首先上演一齣“你吹我噓”的戲碼,博君一笑,然後才揭開技術的一幕:操作員無須磨刀霍霍,只要一把電剪,手起剪落,把綿羊翻來覆去,先從肚皮,然後四蹄、最後是背樑,從羊被放出來到一身毛被剪下完整地鋪在台上,前後不要五分鐘,真是歎為觀止!管理員問誰要出來試試,一位亞裔的鬍鬚漢拔了唯一頭籌,豈料只是讓他做一位“披著羊皮的人”和“抱著羊皮的客”,讓大夥拍照而已!壓軸是廣告由綿羊毛脂提煉製成的各種護膚護唇產品。

一天之內,涉獵了澳洲墨爾本原生美態的動與靜,非常難忘!◆     (待續)

亦凡/圖文

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