外星人會得癌症嗎?

我們先來了解癌症是什麼。有研究者認為,癌症發生的根本原因是,當某些細胞暴露在毒素、病毒或輻射等壓力之下時,它們會回復到一種古老的單細胞生存模式:脫離集體,快速繁殖,並擴散至新的“殖民地”--這一過程稱為癌細胞轉移。

(示意圖源:互聯網)

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癌細胞回到了真核生物進化的最早期階段,回到了地球上出現第一個單細胞生命形式的時候,那時的細胞核比細菌更複雜。如果這種觀點成立,就可以解釋為什麼癌細胞更適合在缺氧的微環境中生存和繁殖。

以進化理論來理解癌症,解釋了為什麼我們在地球上的所有動物身上都能發現這種疾病。有些動物比其他動物更容易患上癌症,而有些動物進化出了特殊的方式,來保護自己免受癌症的侵害,比如裸鼴鼠。但在理論上,所有的動物都可能患上癌症。一般來說,有機體越複雜,似乎就越容易成為癌症的受害者,而且不僅僅出現在老年個體身上。甚至還有傳染性癌症,可能發生在狗、袋獾、敘利亞倉鼠和某些蛤蜊身上。傳染性癌症非常罕見,往往通過克隆性細胞或病毒傳播。對於袋獾,傳染性的面部腫瘤病曾導致該物種近乎滅絕。

那麼,地球上的其他多細胞生物呢?植物可能會出現癌變生長,這是植物受感染部位周圍細胞出現不受控繁殖的情況,類似於動物體內的腫瘤。冠癭病就是典型的癌變生長,其內部會出現缺氧的條件。然而,由於植物細胞不具有移動性,位置是相對固定的,並且被細胞壁包圍,因此在植物中尚未發現“癌變”轉移的情況。那麼,真菌會得癌症嗎?這方面的研究非常罕見,看起來它們並不會得癌症。大多數真菌是單細胞,或者具有單細胞階段,在這一階段快速繁殖是有利的。當真菌處於多細胞階段時,比如蘑菇,它們的細胞便不再分裂,而是在體積上擴大。

那麼,如果存在外星智慧生命,他們會得癌症嗎?他們應該和人類一樣,都經歷了類似的進化選擇過程。外星智慧生命可能是移動的動物型生物,處於捕食者-被捕食者的關係中,並可能發展出複雜的社會關係。地球上的智慧生命形式具有複雜的體內循環系統,使得它們容易受到癌細胞轉移的影響,而這是癌症最嚴重的問題。因此,如果這些外星人處於和我們一樣的發展階段,並且具有相同的有機生物基礎,那他們可能也很容易患上癌症。除非他們進一步發展,掌握了足夠先進的基因工程技術,或者進化成為更加先進的機械實體◆

(據互聯網)

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