火星表面可能有更多鹽水存在 只是不適合地球生物生存

就目前所知,火星是個乾燥荒蕪又寒冷的星球,地表無法維持液態水,然而一篇新研究指出,火星可能比想像中還要濕潤,至少有 40% 地區的表面可以覆蓋鹽水達 6 小時。

NASA火星探測器在火星上發現了一個大型的液態湖。(示意圖源:Adobe Stock)

NASA火星探測器在火星上發現了一個大型的液態湖。(示意圖源:Adobe Stock)

這些年來,科學家獲得火星地表可能存有鹽水的數據,比如被 NASA 火星偵察軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter,MRO) 拍攝到的季節性斜坡條紋(recurring slope lineae,縮寫 RSL),它們長可達幾百公尺,反覆出現又消失,讓科學家懷疑可能是因地表水的流動所形成。

雖然 2017 年時,美國地質調查局(USGS)、美國亞利桑那大學、英國杜倫大學和行星科學研究所(Planetary Science Institute)組成的科學團隊,分析了其中 10 個地點的 151 條斜坡條紋,發現條紋的終點幾乎都停在坡度 27 度以上的斜坡,與地球流沙山丘的特徵匹配,假如是水流,應該要繼續延伸到更平緩的坡上,因此研究人員認為這些“水”其實是“流沙”。

但一派科學家還是樂觀相信火星上有水,由於鹽水的凝固點比純淨液態水低許多,有機會在寒冷的火星上維持更久時間,在一篇新研究中,研究人員收集火星探測器數據設計出新模型,用來預測火星表面可能存在液態鹽水的地方。

模型表明,多達 40% 火星表面區域可維持約 8 公分深的液態鹽水存在達 6 小時,是一個明顯的季節性現象;火星地殼下更有支持水存在的證據,比如歐洲太空總署的火星快車號(Mars Express),曾指出火星南冰層下方有一個巨大的湖。

當然這些鹽水湖可能不太適合生物居住,其最高溫度可能僅約零下 48℃。

但這對科學家來說也算是個好消息,因為火星環境不適合地球生物存活,未來人類如果執行火星登陸任務,比較不用擔心火星被我們攜帶過去的微生物污染。

新論文發表在《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊◆

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