研究揭示壓力導致「一夜白頭」機制

據新華社報導,很久以來,“一夜白頭”的傳說都把壓力與白髮聯繫在一起。美國哈佛大學等機構的研究人員通過小鼠實驗發現,壓力會對毛囊中負責色素再生的幹細胞造成永久性損耗,最終導致色素枯竭,毛髮變白。毛囊中的一些幹細胞是色素細胞的“儲備庫”。當毛髮新生時,幹細胞轉變成色素細胞,為毛髮著色。

(示意圖源:互聯網)

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研究人員發現,負責身體做出“戰鬥或逃跑”反應的交感神經系統,能夠深入到皮膚上的每個毛囊。在壓力刺激下,交感神經釋放一種名為“去甲腎上腺素”的物質,被周邊負責色素再生的幹細胞吸收。去甲腎上腺素會導致這些幹細胞被過度啟動,都轉變成色素細胞,過度消耗“庫存”。僅僅數天後,所有的色素再生幹細胞被消耗殆盡,最終導致毛髮變白。而且這一破壞是永久性的。

急性應激,尤其是“戰鬥或逃跑”反應,之前一直被認為有益於動物的生存。研究人員表示,這本來是一種保護性進化反應,但這項研究發現了它的負面影響──會對幹細胞造成永久性的損耗。研究人員說,通過這項研究,知道了神經能夠控制幹細胞及其功能,並能解釋它們在細胞與分子層面是如何相互作用將壓力與頭髮變白聯繫在一起的。這些發現有助於闡明壓力對身體不同器官和組織的更廣泛影響,並為未來旨在改變或阻止壓力產生的破壞性影響的新研究指明方向。研究報告日前刊登在英國《自然》雜誌上◆

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