美團隊打造機器人巡邏葡萄園,用紫外線消除白粉病

雖然照片看起來很像科幻電影中的場景,但這其實是挪威機器人公司 SAGA Robotics 打造的 Thorvald 機器人,它正在夜晚巡邏葡萄園中的葡萄樹,利用低強度的紫外線清除白粉病。

團隊在紐約兩座葡萄園做田野實驗。每天晚上太陽下山後,數台 Thorvald 會自動沿著葡萄株繞行。(圖源:Cornell University)

團隊在紐約兩座葡萄園做田野實驗。每天晚上太陽下山後,數台 Thorvald 會自動沿著葡萄株繞行。(圖源:Cornell University)

白粉病是由真菌引發的植物疾病,由於經常侵襲農作物,農民經常得使用殺菌劑對其進行處理,然而殺菌劑不僅昂貴、對環境不利,使用上也相當耗時,為避免產生抗藥性,農民還得經常替換使用。

為了找出更為便捷的方法,美國紐約州農業實驗站和壬色列理工學院(RPI)找上挪威 SAGA Robotics 合作,設計並製造了一款輪式機器人 Thorvald,計劃透過紫外線照射來消滅植物上的白粉病。就像其他生物一樣,紫外線也會對白粉病原菌的 DNA 產生破壞作用,但在正常情況下,白粉病原菌具有一種防禦機制,可以不受存在於太陽光中的藍光影響,在太陽直射也不會受到紫外線傷害。

而 Thorvald 的做法是直接將紫外線照射到植物葉片上。由於不存在藍光,真菌的防禦系統不會被觸發,也因此達到消除白粉病的效果。

團隊在紐約兩個葡萄園中進行了田野實驗。在每天晚上太陽下山後,數個 Thorvald 會自動沿著葡萄園中的葡萄株繞行。

從實驗結果來看,葡萄株的白粉病都成功地被消除,同時由於紫外線強度相對低,植物本身並未受到傷害,這項技術也已經證明能被用在同樣由真菌引起的霜黴病身上。

團隊正持續進行田野實驗,計劃未來將讓系統還能檢測單株植物上有多少真菌,因應不同需求改變紫外線強度,Thorvald 預期將於今年正式問世◆

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