螢光染劑能顯示狗身上殘留的癌細胞將應用於人類

手術是治療癌症不可或缺的方式,而執行手術時需要精準切除癌細胞並盡可能保留健康組織。美國賓夕法尼亞大學(UPenn)科學家正致力尋找更好的方法,他們展示如何利用螢光染劑讓狗的乳癌細胞顯色,並提及希望將此方法應用於人類,以提升手術精準度。

ICG 染劑使狗胸部癌細胞發出綠色螢光,同時也發現癌細胞已擴散到淋巴結(黑色圓圈處)。(圖源:Penn Vet)

ICG 染劑使狗胸部癌細胞發出綠色螢光,同時也發現癌細胞已擴散到淋巴結(黑色圓圈處)。(圖源:Penn Vet)

利用螢光染劑使人體內腫瘤細胞發亮的方式已行之有年,科學家已研究出如何讓口服藥丸將螢光染劑送到胸部組織的腫瘤,並讓癌細胞在紅外光照射時發出螢光,利用酵素包圍也有同樣效果。

UPenn 研究團隊利用經過美國食品藥品管理局(FDA)核准的顯影劑碘氰綠(ICG),ICG 在先前研究已發現可在近紅外光照射下辨別出癌細胞和健康組織。

ICG 染劑有良好選擇性,會藉由腫瘤的血管進入癌細胞並堆積其中,因腫瘤血管比正常健康的血管更容易滲漏。研究團隊利用有乳腺瘤的狗進行試驗,並在手術前一天為狗注射 ICG。

手術結束後,外科醫生會檢查從狗體內取出的腫瘤,包含原本的腫瘤和淋巴結,並檢測 ICG 染劑使癌細胞發光的效果及癌細胞是否有擴散可能。

研究團隊發現越大腫瘤會堆積越多 ICG 染劑,也發現更多證據證明淋巴結的癌細胞是來自胸部組織的引流液。

資深作者 David Holt 教授說:“患乳癌的女性及患乳癌的狗,預後癌症可能會擴散到淋巴結,我們的研究結果顯示,利用 ICG 染劑可辨認淋巴結的引流液和遠端轉移的癌症。”

此研究希望將技術更進一步應用於人類,同時著手研究這方面功效。如果沒有意外,研究人員表示這也能給狗更好的癌症治療。

David Holt 教授表示:“從事這項研究有兩個主要好處,一是研究人類乳癌來說,狗是很好的研究模式生物。二是狗也會從此研究受益。”

研究發表在《公共科學圖書館:綜合》(PLOS ONE)期刊◆

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