約翰遜首訪蘇格蘭 宣佈投資3億英鎊計劃

綜合報導,新官上任“三把火”。英國新首相約翰遜的“三把火”燒得正旺。約翰遜的“第一把火”燒向“脫歐”。約翰遜上台正值英國“脫歐”進入百日倒數的關鍵時期,他作為黨內選舉產生的“脫歐首相”,最受關注的自然是他的“脫歐”政策。與他的前任特蕾莎‧梅強調英國不會“無協議脫歐”不同,約翰遜從競選階段開始,就做出“破釜沉舟”的姿態,一方面強調英國將努力與歐盟達成一份新“脫歐”協議,徹底取消此前“脫歐”協議中有關北愛爾蘭邊界問題的“備份安排”;但另一方面,他也始終強硬,多次強調英國必須在10月31日的新期限前完成“脫歐”,即使這樣做的代價是“無協議脫歐”。
蘇格蘭政府首席大臣斯特金(右)與約翰遜握手時木無表情。(圖源:AP)
蘇格蘭政府首席大臣斯特金(右)與約翰遜握手時木無表情。(圖源:AP)
就任首相後,約翰遜組建強硬的“脫歐內閣”,將多名強硬的“脫歐派”人士攬入其中。雖然約翰遜表示希望與歐盟領導人會面,但29日他也通過首相府發言人強硬表態,若歐盟不接受取消“備份安排”,就不準備與歐盟展開新談判。這一表態意味著英國“無協議脫歐”的可能性大增。受此影響,市場擔憂情緒彌漫,英鎊對美元匯率一度下跌至1英鎊兌1.223美元,為2017年3月以來的最低點。

約翰遜的“第二把火”力促國內團結。眾所周知,約翰遜一直對蘇格蘭不滿,曾多次在專欄文章中貶損蘇格蘭人,甚至稱不能讓蘇格蘭人成為英國首相,他也因此受到輿論批評。然而,約翰遜在就任首相後的第一次演講中高調宣佈將促使英國各地區團結。他上任後不久就到訪蘇格蘭,並宣佈一項對蘇格蘭、威爾士和北愛爾蘭高達3億英鎊的投資計劃。約翰遜在訪問期間發表的聲明中說,只有各地區緊密聯合,英國才能更強大、更安全、更繁榮。根據首相府發佈的日程,約翰遜還將在未來幾天前往威爾士與北愛爾蘭,與當地社區舉行會談。

但約翰遜加強團結的努力可能因他的“脫歐”強硬立場而受挫。蘇格蘭政府首席大臣妮古拉‧斯特金就曾致函約翰遜,稱“無協議脫歐”將損害蘇格蘭經濟,她將繼續為推動第二次蘇格蘭獨立公投做準備。約翰遜的“第三把火”意在加溫英美“特殊關係”。上任伊始,約翰遜就與美國總統特朗普通電話,一致認為“脫歐”為加強英美間的經濟關係帶來了“無與倫比的機遇”,並表示將在英國正式“脫歐”後儘快開始談判,要達成一份“雄心勃勃的”自由貿易協定。

特朗普在今年6月到訪英國時就強調,願在英國“脫歐”後與其簽署“非常可觀”的雙邊貿易協定。但英國輿論認為,英國國民保健制度(NHS)向美國投資者開放問題被認為將是兩國貿易談判的一個難點。目前英國政府不允許外國資本參與NHS的運營,但美國駐英大使此前已放話稱,兩國的貿易協議談判將涵蓋一切相關的商品和服務,包括英國引以為傲的NHS。分析人士認為,兩國貿易協議談判將在包括NHS問題在內的諸多議題上遇到很大阻力,“非常可觀”的貿易協議可能遙不可及。

據路透社消息,英國首相約翰遜在潛艇基地就“脫歐”發表強硬講話致英鎊急墜。據約翰遜威脅說,“脫歐協議已經死了,但有可能達成新的協議。”約翰遜是在蘇格蘭Clyde的核潛艇基地Faslane對記者如上表示。約翰遜強調,“我們將在10月31日“脫離”歐盟。”許多投資者表示,無協議“脫歐”將衝擊全球經濟,將英國經濟推入衰退,擾亂金融市場,並削弱倫敦作為國際金融中心的地位。

路透社說,約翰遜賭的是,以無協議“脫歐”進行威脅,將說服德國和法國這兩大歐盟成員國同意修改前首相特蕾莎‧梅與歐盟達成的“脫歐”協議。該協議三次闖關英國議會,均以失敗告終。

英國外交大臣拉布7月29日警告歐盟稱,若要避免英國無協議“脫歐”,歐盟需要改變其“頑固”立場。“我們希望與歐洲夥伴達成良好協議,”拉布稱,他並稱“歐洲有些部分立場相當頑固”。拉布稱,如果歐盟堅守這些立場,那麼英國需要為無協議“脫歐”做準備,並稱英國正在加速進行無協議脫歐的準備,無論有無協議,10月31日將作好準備“脫離”歐盟。拉布稱,“脫歐”協議必須刪去不符合民主的愛爾蘭保障條款。“首相指示、且內閣已接受的指令是加速進行這些準備。”◆

最多點擊

去年在华盛顿拍摄的IMF《世界经济展望报告》新闻发佈会。(图:互联网)

IMF调升今年全球经济增速预期

综合报导,国际货币基金组织(IMF)在1月30日发佈《世界经济展望报告》(WEO)中预计,全球经济增速将从2022年的3.4%降至2023年的2.9%,然后在2024年反弹至3.1%。这是IMF在连续调低或者维持对今年的经济增速预测后,在数个季度首次调升了今年的经济增速预测。虽然如此,这一预期增速仍低于歷史(2000至2019年) 3.8%的平均水平,因为各国为对抗通胀而提高利率以及俄乌衝突将继续对经济活动造成压力。