別忽略高齡長者

全球多個國家都有提出高齡長者輔助政策,例如在新加坡,若有人願意接高齡人回家奉養,將獲享折價購房優惠(對於未有居屋者場合),或審核減低個人所得稅和經營所得稅。在中國,假如薄待或拒絕照顧年老父母者將被嚴懲。韓國或歐洲,北美洲等國家,都採取如提供津貼,免費醫病等社會政策,制定政府全面輔助的集中養老院。特別是日本,有著很完善的老人社會服務系統。日本很關注老人各種生活問題,包括出行(老人獲准駕駛黃色車牌汽車低速行駛,使用低速升降機,低階樓梯等),購物(有專為老人服務的商店,提供有座位的購物車,低位貨架,大字價目表等),飲食(有老人食品的加工廠),以及各項到府服務(付服務費,購物費等)。
 

慰問氏藝養老中心的高齡長者。(圖源:互聯網)

慰問氏藝養老中心的高齡長者。(圖源:互聯網)

要快速評價一個國家及各個都市的整體生活素質,人們主要集中關注到弱勢群體:長者,殘疾人士,孤兒及子女眾多的單親婦女等問題。在亞洲各國,關照高齡長者,尤其是孤寡老人的物質與精神生活獲得保障,獲視為一個社會制度成功的準繩。
乏味而孤單的生活
在物質生活上,本市高齡長者尚有許多欠缺。他們每月的退休金,月均領取大約250至300萬元(折合100至130美元)。這筆僅足以糊口的微薄收入使他們被列入世界銀行標準的近貧組(消費額低於2美元列為貧窮組)。大部分的普通勞工,要是60歲以後沒領退休金由子女奉養者,仍需做些業餘工作幫補生計。此外,長者通常都會患多種疾病,特別是高血壓,糖尿病,關節痛等。高齡長者的糧食食品需求不是嚴重問題,但在精神方面有許多值得顧慮的問題。
與世界上其他許多城市比較,我國以及本市的高齡長者的生活相當乏味與孤寂。他們因為都市交通過於混亂,害怕上街,主要是在家看電視,讀報與睡眠,就算想外出,也缺乏交際環境。一些公共場所如公園,社區小花園,綠化空間缺乏,為長者服務的單位少之又少。老人家們見面聊些陳年往事,分享心底話是十分重要的,這種親切與和諧的環境正是令到鄉村長者們儘管飲食不及城市人好,但仍活得長壽與開心的原因。
另一項鮮被提及的問題是長者與年輕人之間在生活價值觀,文化價值觀與道德觀上的分歧日益加大。今天的國內長者都是在戰爭,然後是包給,禁運,長時間承受艱難的歲月中誕生與成長,而當今的年輕人生於太平與社會開放時期,由於生長年代不同,大家的生活信念與價值觀也有差別,甚至是引發衝突找不到和諧點。長者與年輕人在許多問題上找不到共通之處,正是這些原因造成許多嚴重的社會後果。許多常見的現象是當子女建立自己的家庭後,可以在金錢上奉養雙親,但是卻不願跟他們同住,希望擁有自己的私人空間,逾九成女性出嫁後都不想侍奉翁姑,而長者們也喜歡獨自生活,不想打擾子女。於是家庭,社群不能再像過往般給長者提供穩固的依靠。
為高齡長者營造生活環境
面對當今情況,為了提高高齡長者的生活素質,必須加強在起跑政策上的研究與制定。假使如今我們不予以關注,則15至20年後將要費力為現時的政策制定糾正及克服許多困難。例如將沒有土地儲備給長者建公園、醫院與養老院,而民居區,住宅,餐館與超市也沒有長者立足之地。
同時,我國若是仿照各國般延長退休年齡或接納健康與能力在退休後允許繼續工作的長者歸隊,使其為社會與本人帶來利益的做法,則政府必須制定具體鼓勵政策,對必須奉養父母的家庭在住宅、醫病與休養等相關問題上提供輔助。透過不同的形式如盛會、社團活動等,創造條件豐富長者的精神生活。本市也要發展各種如“祖孫”,“養生”等俱樂部,尤其是如新富郡和盛坊的“長者互動互助”俱樂部模式與“關照長者”志願組等活動必須得到推廣。
另一項問題是宜發展集中養老院。在本市,高齡長者集中居住並非普遍,剛於大約10年前才興起。以一般形式如:革命有功者健康照料中心,在平盛郡第十七坊乂靖蘇維埃街53號的孤寡老人養老中心,第八郡第三坊歐陽麟街314/65號的藝人養老院,各寺廟,教堂與私人單位開辦的私立養老院。今後,本市必須研究服務形式的老人照顧中心,如河內市的天德中心,以為高收入的家庭及老人本身提供服務。
本市應著手開始為人口老化過程作好準備,以確保高齡長者不會被發展所遺棄◆

阮明和博士

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