首次在恐龍化石中診斷出惡性腫瘤

據外媒報導,一篇發表在著名醫學期刊《柳葉刀‧腫瘤》上的研究顯示,科學家首次在有角恐龍化石中發現和診斷了侵襲性惡性骨癌──骨肉瘤,這也是首次在該種恐龍中診斷出惡性腫瘤。

加拿大最新研究首次在恐龍化石中發現侵襲性惡性骨癌。(圖源:路透社)

加拿大最新研究首次在恐龍化石中發現侵襲性惡性骨癌。(圖源:路透社)

據報導,這種患有癌症的腓骨或小腿骨,屬於一種存在於7600萬年至7700萬年前的有角恐龍。其最初於1989年在阿爾比省的恐龍省立公園中被發現,化石的畸形端頭,最初被認為是骨折癒合的痕跡。然而,在使用現代醫學技術對其進行進一步研究後,麥克馬斯特大學病理學和分子醫學教授馬克‧克勞瑟博士說,“在7600萬年前的有角恐龍身上,顯示出明顯的晚期骨癌特徵,這是同類動物中的第一個。這非常令人興奮。”他表示,“在恐龍中診斷出這種侵襲性癌症的過程十分艱巨,需要醫學專業知識和多種分析水平才能正確識別。”

報導指出,在研究過程中,科學家在仔細檢查和掃描骨骼之後,在顯微鏡下對化石骨薄片進行了觀察。隨後,科學家使用三維重建工具,就癌症是如何在骨骼內擴散的過程進行視覺化。研究人員最終診斷出恐龍患有骨肉瘤。為了證實這一診斷,他們隨後將化石與同種恐龍的正常腓骨,以及確診為骨肉瘤的人類男性腓骨進行了比較。據瞭解,骨肉瘤是一種骨癌,在人類中多發於青少年。

報導稱,化石標本來自成年恐龍,患有癌症晚期,其癌細胞可能已入侵體內其他系統。但是,尚不清楚恐龍是否因癌症而死。研究由皇家安大略博物館和麥克馬斯特大學合作進行。這項研究稱,其目的是為恐龍化石的疾病診斷建立新的標準,並為精確診斷“打開了大門”◆

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