人造子宮將有助早產嬰繼續發育

攙外電報導,根據研究,美國每年約有3萬名嬰兒都無法在母體內待滿,大約在待23至26週就急著出來看看世界。美國賓州費城兒童醫院造出“類似子宮”環境的生物袋,目前已經測試成功,未來有助於增加早產兒的存活率。

(資料圖來源:互聯網)

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胎兒在母體內時都依靠胎盤與臍帶做血液的交換傳輸,據統計美國早產兒的死亡率特別高,特別是早於28週的胎兒,死因大多是呼吸器官(支氣管、肺部)未成長完全,使得氣體與液體間無法轉換。由於這些器官都未發育完全,即使放在保溫箱中,存活率也都極低;為此,團隊研究出的“假子宮環境”就是本實驗中的關鍵點。
費城兒童醫院打造的生物袋裡面注滿液體(仿羊水)讓胎兒彷彿還待在子宮漂浮,並外接一個維持器,提供氧氣與養分(仿臍帶),如此一來胎兒就可以安穩的持續成長。初步階段的研究中,團隊用5隻相當於人類23週的羔羊(約500克左右),沒生息的羔羊起初在生物袋只能閉眼睡覺,後來明顯長大了3至4週,皮膚表驗也長出羊毛,可以自行呼吸與游泳。雖然實驗結果後只有一隻羔羊正常存活,且已一歲多,能自主吸食奶瓶,不過其他4隻小羊於解剖後都發現,器官都有發育完全,這消息確實非常振奮研究人員。人造子宮的實驗結果,對拯救早產兒的領域確實往前跨了一大步,但團隊坦言,人體實驗還須等待3到五年,現階段正與美國食品暨藥物管理局討論此問題。結果也以發表於“自然通訊”期刊中◆

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