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南極巨型冰山脫離冰架

英國研究人員12日宣佈,一座巨大冰山與南極大陸冰架脫離。這座冰山原先屬於南極半島的拉森C冰架。英國斯旺森大學和英國南極調查局研究人員說,它於7月10日至12日之間從拉森C冰架斷裂。
歐洲航天局發布衛星圖像顯示冰山一角,約6000平方公里,世界上有記錄以來的最大冰山之一有可能在“幾小時、幾天或幾週內”脫離南極一處冰架。(圖源:互聯網)
歐洲航天局發布衛星圖像顯示冰山一角,約6000平方公里,世界上有記錄以來的最大冰山之一有可能在“幾小時、幾天或幾週內”脫離南極一處冰架。(圖源:互聯網)
拉森冰架的前世今生
這座冰山可能將被命名為A68。它的面積為5800平方公里,接近上海市土地面積,冰層厚度大約350米,總重量約為1萬億噸。這座冰山分離後,拉森C冰架的面積減少了12%。這是記錄中最大的冰山之一。最大冰山記錄由B15冰山保持。它於2000年從南極羅斯冰架脫離,面積比本次脫離的冰山大一倍。

數年來,研究人員一直密切觀察這座冰山從拉森C冰架脫離的過程。研究團隊12日說,這座冰山與冰架分裂前已經漂浮在海面上,因而“不會對海平面高度立即造成影響”。現階段難以預測這座冰山今後的命運。勒克曼說,它可能持續在原地漂浮,也可能分裂,一部分向北方更溫暖的海域移動。

1995年和2002年,位於南極半島更北端的拉森A和拉森B冰架先後崩裂。英國南極調查局冰川專家大衛‧沃恩說,那兩次冰架崩裂大大加快了冰川入海的速度,導致海平面上升。“如果拉森C冰架開始快速縮小並最終崩裂,將再次導致海平面上升。”

斯旺森大學研究團隊預計,這座冰山脫離後,拉森C冰架解體的可能性增加,不過這種情況近期不會發生。“幾年或者幾十年後我們才會知道拉森C冰架剩餘部分將會發生什麼,”勒克曼說。
冰架崩解如何推升海平面?
拉森C冰架崩解入海,對海平面上升並不會造成什麼太大影響,可是與大陸冰川相連的冰架一旦斷裂,就極大地降低了冰川流動的阻力,必將加速大量冰體流入海洋。

加州大學爾灣分校的氣候科學家埃里克‧里格諾特說,“有點像排水管發生了堵塞,減慢了供給冰架的冰川的流速。當冰架出現崩解時,其後面的冰川的滑動可能會加速,就好像排水管突然暢通了。”

拉森B冰架在2002年崩解之後,原本與之相連的克蘭冰川流動速度加快了3倍,萎縮速度明顯加快。

南極冰川被稱為是“地球的調溫器”,它們每年可以吸收1000萬-4000萬噸二氧化碳,這對於減緩全球氣候變暖趨勢具有重要作用,然而,冰川不斷減少的趨勢幾乎難以挽回。有專家稱,到2050年時南極冰川融化速度將提高1倍,在近100年內南極冰川將可能全部崩塌。目前,全球海平面每年上升3毫米(有的地區甚至會上升9毫米),一些研究人員估計,如果拉森C冰架後方的冰川全部進入海洋,全球海平面可能上升大約10釐米。

“南極的冰如果全部融化,或者哪怕全部漂入大海,將會導致海平面上升60米,”英國帝國理工學院冰川學教授馬丁‧西格特說。
是地理事件還是氣候事件?
全球變暖是否是這次斷裂的罪魁禍首,目前科學上尚無共識。

英國斯旺西大學教授阿德里安‧勒克曼認為,這是一個地理事件,而非氣候事件,因為冰架的裂縫已經存在了數十年。言外之意是這裏的冰架崩解並不能直接表明就是全球氣候變化所造成的結果,研究人員通過歐洲航天局的“哨兵”衛星傳回的圖像對裂縫進行追蹤調查,並已經持續了多年,但裂縫從2016年的12月開始迅速擴大,很快將徹底斷裂。

但更多的科學家則認為,拉森C冰架的崩解恰恰是全球氣候變化的證據,近些年來拉森A冰架、拉森B冰架的相繼崩解都證實了這一點,而且有愈演愈烈的趨勢。不僅如此,由於拉森C冰架體積巨大,它的影響將遠遠超過此前那些,這就如同是多米諾骨牌,一次崩解將更為其他冰架崩解創造條件,引發一系列變化。
企鵝或面臨滅頂之災?
對於南極的“主人”企鵝來說,冰川的移動與變化早已是司空見慣的事情了,但有時候它們也可能帶來滅頂之災。

據德國媒體2016年2月14日報導,一塊因冰川崩解而形成的冰山“B09B”在海洋中漂浮,最終在南極洲東海岸的一處海岸與大陸撞擊而擱淺,令人感到痛心的是,這座長約100公里、面積約2900平方公里的冰山竟然堵住了企鵝們通往海洋的道路,如果它們要出去覓食的話就要比平時多走60公里的路程,這可能意味著大約15萬隻企鵝將會受到饑餓的威脅,甚至被餓死◆

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