疫情促使物流業建立冷供應鏈

自新冠肺炎疫情爆發以來,多個國家和城市實施封城及隔離,全球供應鏈中許多工廠和生產商都要停工。世界各地不少製造商在原材料、半製成品和製成品供應方面遇到問題,不得不向上游或下游同業宣告出現不可抗力情況,難以確定交貨時間,無法履行合同義務。

自動化系統改變了醫療衛生物流的運作方式。

自動化系統改變了醫療衛生物流的運作方式。

各國政府廣泛實施嚴格的病毒防控措施,對業界來說更是雪上加霜。航空業的客貨運業務大受影響,受創尤深。客機原本佔全球空運貨量一半以上,如今運力被大幅削減,對全球航空運輸以至貨運成本均構成前所未有的壓力。再者,封城和運輸限制帶來不確定因素,艙位難求,運輸時間也難以預計,即使自營貨機的大型空運集成商也是如此。遠洋運輸公司也遇到同樣問題,只能繞過特定航線上多個靠泊點,並且暫停某些航線,以致若干主要港口出現貨櫃爆滿和碼頭擠塞的情況,而其他港口則面對空櫃短缺或艙位不足的問題。
 
全球供應鏈中斷,對整體經濟和金融領域的影響有多深遠,目前仍難以估算,但可以肯定的是,全球供應鏈勢將經歷重大調整。新冠疫情已暴露出近數十年全球化進程的脆弱之處,也驅使企業升級轉型,把全球供應鏈轉變為數碼智能模式。現在各地陸續開打疫苗,為抗擊疫情帶來希望。貨運成本過高和物流限制阻礙了貨物及人員流動,造成惡性循環,但是這個局面可能很快就會被打破。香港不少物流業者正重新定位,以把握疫情過後隨著供應鏈變革而出現的機遇。其中就有大昌華嘉香港(DKSH Hong Kong) 市場拓展服務供應商,業務包括醫藥保健、消費品、特色原料及科技事業。

大昌華嘉香港管理團隊主管及醫藥保健部副總裁方偉庭表示,物流業界正經歷急劇的結構轉變。由於供需十分波動,難以預料,令情況更加複雜,任何預測的準確性都大大降低。各類物流基礎設施,例如機場、海港、高速公路和鐵路系統,不管是位於成熟市場還是新興市場,也不管是用來滿足哪一種需求,都顯露了它們的局限性。由於廣泛的配送網絡須應付空前的需求,令問題變得更加嚴重,各地封城也對履約構成前所未有的威脅。此外,消費者的期望轉變得很快,他們要求同日或翌日送貨,使所有物流業者都要處理更複雜的零售和最後一里派送問題,也就是要面對更個人化的消費者供應鏈。在這些不確定因素下,要保持靈活應變的能力相當困難,因此業者有需要更好地配置資源,同時實施強制和自願安全保障措施。
 
疫情帶來了許多挑戰,令大家更願意去理解和遵從安全政策。在人口特徵、經濟發展、政治環境、國家政策、法律框架和本土法規方面都千差萬別的亞洲市場,這一點尤其重要。特別是,人們明白接種疫苗有助推動社會復甦,冷鏈物流也因此備受關注。疫苗是一種貴重和不易保存的商品,大部分要存放在攝氏2至8度的冰箱內。因此,把疫苗運送到世界各地是一項非常複雜的工作,涵蓋從製造疫苗到接種過程中,所有和運輸、儲存和處置疫苗有關的設備和程序,這有賴優質可靠、嚴格控溫的冷供應鏈來妥善處理。

方偉庭指出:為盡量避免全球疫苗和其他極其緊缺的藥品供應中斷,物流業者必須制定可靠的360度全方位策略。以大昌華嘉香港的醫藥保健部為例,我們的專業團隊與第三方供應商和同業攜手合作,擬備不同的應急措施,並按照不同的情景制定業務連續性計劃,準備不同的風險管理策略並定期演練,以便我們的資源和結構能夠面對各種挑戰。病毒感染率起伏不定,封城措施時寬時緊,實在難以預測,幸好科技進步能讓我們活得輕鬆一點。借助數碼科技,我們能夠隨時隨地與同事、客戶和顧客聯繫溝通,和相關業者交流資訊,更新進度,討論細節。在各地廣泛實施封城和旅行禁令期間,為確保我們的營運和關鍵醫藥產品的供應不會中斷,以及保護供應鏈的員工,我們諮詢了來自醫療保健及安全服務供應商國際SOS的流行病學家,並決定實施“全面檢疫方案”。
 
這個借鑒醫院衛生程序的檢疫過程,能夠保障我們和合作夥伴員工的健康和安全,在充滿不確定因素的時期保持我們的服務穩定可靠。其中,自動化對物流業者維持完整、穩定和高效的營運環境絕對重要,不僅是因為在疫情期間,嚴格的社交距離和病毒防控措施對人力資源影響甚大,也是為了應對未來人們對醫療保健產品需求激增的情況。最近,為應對疫苗和藥品配送需求激增的情況,我們還安裝了可以不停運行的柴油發電機組,這類設備通常在一流的數據中心中使用,以確保萬一停電時仍有持續可靠的電力供應。
 
此外,還有獨立的電源監控系統,以及醫用級冰箱和冰櫃,使配送和倉儲設施的溫度保持穩定。為盡量提高倉庫的儲存容量,我們還投資引入流動式貨架系統,可以把貨架過道重組為物流區間或其他功能區域,創造新的空間。有了現代化的自動化解決方案,時間和空間的限制減少,而生產能力則可以用來提高運作效率、提供24小時付貨服務、擴展物聯網、檢視標準作業程序,以及重新調配和再培訓人員。持續多時的疫情為物流業敲響警鐘,令業者明白是時候要大舉改革,改善硬件和軟件,引進能處理更嚴格要求的冷鏈儲存和處理設施。舉例來說,某些病毒株和疫苗須存放在攝氏負15度至負25度的冷藏室中。相關的舉措還包括針對受管制藥品(例如疫苗和各種臨床診斷試劑或樣本)訂立安全有效的管理規程,以及為合資格的醫療保健專業人員(例如有能力並且合資格處理和分配受管制藥物的註冊藥劑師)註冊,為“新常態”作好準備◆

段 鸞

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