Toyota與Panasonic將與Nexeon合作開發矽基鋰電池材料

Toyota與Panasonic合資公司PPES,最近宣佈與英國電池開發商NToyota與Panasonic將與Nexeon合作開發矽基鋰電池材料 Nexeon合作,開發新一代的鋰離子電池,並且將採用更多的矽,來提升電池性能。
Toyota與Panasonic將與Nexeon合作開發矽基鋰電池材料
PPES是由Toyota與Panasonic合資組成的電池公司,主力產品是油電車用電池,但同時也不斷在開展大容量電池領域產品,以因應純電車市場的快速成長。

2021年1月,PPES與英國電池材料開發商Nexeon首次公佈合作,現在他們又宣佈,要進一步針對矽材料鋰電池項目,擴大雙方合作。

這個三強聯盟,各自對電池技術與生產製程有深入的研究,是挑戰這項新技術的有力人選。

一般來說,電動車使用的鋰離子電池,其正負極使用的材料,決定了性能表現。正極材料就是常聽見的三元(鎳鈷錳、鎳鈷鋁)和磷酸鐵鋰等,負極材料則大多數以石墨為主。正極材料的組成較多元,因此其組成比例眾多,替代元素也多,市場上有多種產品可以選擇。但負極材料則相對單一。

石墨是目前最理想的商用鋰離子電池負極材料,而矽基負極則被視為最接近商轉的次世代材料,理論上可以提升能量密度 10 倍之多。但我們的讀者一定都很清楚,每隔一陣子就會出現新電池技術的突破,可是實際投入商用生產的卻一個都沒有。

矽基負極的挑戰在於,矽在充電之後,會有膨脹破裂的問題,並且更容易衰退,即使能量密度提升,但壽命如果大減,也不適合商用。

來自英國的Nexeon似乎對相關技術有了一定程度的成果,因此在 PPES 出手合作同時,南韓電池大廠 SK 也在考慮投資Nexeon,以換取矽基負極材料的入場券。

如果Toyota能夠透過這次合作,在電池技術上取得重大突破,那麼重回電動車競爭行列,就不是太困難的事。有趣的是Panasonic身為特斯拉的主要電池供應商,也是特斯拉自行研發的 4680 電池承包商,在油電兩大廠之間的角色,就更加耐人尋味◆

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