寺院開設免費外語班

舊邑郡第十四坊光中街葉寺的外語中心,10多年來已打開大門迎接和給數以千計貧民免費教外語。該外語中心由住持釋潤心於2009年12月成立。

在葉寺的一個免費外語班。

在葉寺的一個免費外語班。

特別學習班
乍看之下,很多人總以為這是一個商業外語中心,因為大部分空間均由寺院善用來開設多個學習班。這是本市許多人熟悉的地方,從小孩、大學生到年紀大的叔叔阿姨們。目前,葉寺的外語中心正在免費教英、中、日、韓、法、德6門外語;每日由早上7時30分至晚上9時,全週教學。

釋潤心住持告知:“在國家融入與發展的需求下,未精通一門外語是不少年輕人、大學生最大的疏漏與不及。2009年底我有為貧困大中學生開設外語中心這個念頭,以讓他們在畢業時容易找工作,為社會和國家作出貢獻。看到昔日沒有條件學外語的年青人,現在已經成功,有穩定的工作做,我很高興和遂願,這也是讓我維持這活動的動力。”
剛成立時,寺方遇到不少困難,從為學習班招聘教師到招生,添置課室設備。頭一班只得30人報名,但後來有越來越多人來就讀。
 
目前,每週已有約80 班,共1600多學員。其中,有40班是由自願教師講課,餘下是由釋潤心住持每月撥款聘請的教師負責。報名參加就讀外語班的學員要經過程度測試,按照能力安排符合的學習班。在讀過基本外語後,學員將跟外國教師學習以提高聽講和交際能力。此外,寺方還經常給刻苦好學、考取優異成績的學員頒發助學金。 

教學效果大
為了能讓中心有經費維持活動,釋潤心住持要做很多工作來籌款,如寫書法、出售風水石和發動熱心人士資助,攜手合力。釋潤心住持還到本市多所大學、高等學校聘請講師到中心任教,也請外國教師來講課,提高學員的興趣和吸收能力。很多人在知道該寺的這個義學活動後,於是紛紛自願參加教學工作。

現年71歲、美籍的帝姆‧史密斯表示:“我在越南生活已經53年,會聽和說一點點越語。通過報紙的報導和多位朋友的介紹,知道寺院經常開辦免費外語班,所以我到這裡申請任教。希望能夠幫助學員改善交際技能,同時有助學員更深入地探索、瞭解美國人的文化特色。”

十多年來,葉寺的免費外語中心已為很多學員實現夢想。有人白天當工人、售貨員,晚上就報名讀外語。但最多是家境貧困的大中學生。市師範大學四年級大學生潘氏燕說:“通過朋友的介紹,我已報名就讀英語班。在此的老師們雖然是免費施教,但是很盡心教導,詳細指導每名學員,當學員已經學到基本見識,將與外國老師交談,得到指引以便切磋外語交際。只經過一段時間的學習,我的英文程度好起來,本身也自信,在此學習很有效果。”家住第十二郡、現年32歲的范氏紅絨說:“儘管工作繁忙,但我努力安排時間報讀英文和中文兩門外語。在此的老師很熱情,掌握每名學員的學力以便有效教學。希望通過這個學習班,讓我更自信地與朋友交談,工作方面更順利,日後可以用自己學到的見識傳授給下一代。”◆

裴英俊

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