霍金 「多元宇宙」 或改變宇宙觀

在英國著名理論物理學家斯蒂芬‧霍金(Stephen Hawking)去世3天後,霍金最後的科學貢獻也為世人所知。英國《泰晤士報》3月18日報導,霍金在去世前兩週提交了最後一篇論文,其中提出了為尋找“多元宇宙”證據進行太空探測的數學方法。如果這些證據在霍金的有生之年就能找到,那他很有可能將得到諾貝爾獎。
英國著名理論物理學家斯蒂芬‧霍金。
英國著名理論物理學家斯蒂芬‧霍金。
這篇論文的合著者是比利時魯汶大學理論物理學教授赫托格(Thomas Hertog),他在2週前與霍金見面,得到了霍金對論文的最終認可。目前,這篇論文正在一本知名學術期刊接受審閱。

論文研究的問題自1983年以來就使霍金困擾不已。當時,他和另一名物理學家哈特爾一起提出了“宇宙無邊界”理論,描述了宇宙是如何由大爆炸而出現的。在這一理論中,宇宙是瞬間從一個小點擴張成我們今天所見到的宏大宇宙的原型。但理論也預測,還發生過無限多次的大爆炸,每次都會創造一個不同的宇宙。

數學悖論使這一想法無法通過實驗來驗證。赫托格說,他和霍金希望把“多元宇宙”的概念變成能夠檢測的科學框架。

但霍金最後的理論也帶有悲劇色彩,預測說當所有恒星都失去能量後,我們的宇宙將在黑暗中消失。

霍金的新研究在宇宙學家中受到了爭議。霍金的朋友、加拿大圓周理論物理研究所(Perimeter Institute)主任圖爾克(Neil Turok)表示,他至今仍不能理解,為什麼霍金會覺得這個設想很有趣。

但也有其他科學家認為霍金的研究具有突破性意義,這可能是第一次能夠通過實驗來驗證的相關理論。英國杜倫大學教授弗蘭克(Carlos Frenk)表示,宇宙膨脹表明應該有許多個宇宙,但至今人們都無法進行測量。霍金的新論文則表明,多元宇宙在我們所在的宇宙的背景輻射中留下了印記,我們可以通過太空船上的探測器來檢測,而這將“深深改變人們對自己在宇宙中位置的看法”。

弗蘭克還提出,探測任務應該被命名為“霍金宇宙探測計劃”(Hawking Space Probe)。

霍金的合作者赫托格則表示:“這就是斯蒂芬(霍金),他敢於去往《星際迷航》(美國著名科幻電視劇)都不敢涉足的地方。”◆

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